新闻是有分量的

应该有人质沙皇吗?

鉴于最近绑架事件以恐怖斩首或美国空袭意外杀害人质而结束,这似乎是一个合理的想法:要求总统任命新闻媒体称之为“人质沙皇”,一名美国官员将直接指挥所有联邦政府努力确保释放恐怖分子在国外关押的美国人质。 谁能反对确保人人得到他们应得的关注,同时他们的家人得到安心并考虑他们的利益?

实际上,国会最近批准了对2016年国防授权法案的修正案,要求总统任命“机构间人质恢复协调员”。 但无论善意如何,为人质问题设立高调职位都会引发政策问题并带来操作风险。

广告

根据国务院的说法,过去10年来,国外的恐怖分子绑架了70多名美国公民,但其中包括被短暂关押在冲突地区的人。 更少 - 不超过二十几 - 实际上是被恐怖分子绑架的。 关于此类绑架的信息很粗略,没有两个清单同意。

美国人质的命运各不相同。 一些人被绑架者谋杀,一些人被救出或逃脱,另一些人则因国际外交努力被释放。 在其他情况下,人质在营救期间被杀死。 并且出现了错误。 今年早些时候,针对恐怖主义领导人无意中遇到的地方的美国空袭也杀死了一名美国和意大利人质,他们在该地点的存在不为美国情报所知。

在某些情况下,可能已经秘密支付了赎金。 美国在处理这些事件方面一直不一致。 至少在一起案件中,美国官员帮助私人支付赎金,而在另一些案件中,据报告他们警告家人,支付赎金会使他们因为向恐怖组织提供物质支持而受到起诉。

伊拉克和叙利亚伊斯兰国(ISIS)对美国人质的高度公开的残酷斩首引起了广泛的震惊和愤怒,去年秋天促使奥巴马总统下令审查如何处理人质情况。 虽然有些人质疑美国的不让步政策,但这一立场是坚定的,而不是审查的一部分。

目前的立法要求新官员“协调和指导”与确保释放美国人质有关的所有活动,“建立和指导”将适当官员聚集在一起的“融合小组”(其中包括国务院的代表) ,国防和司法;相关的情报机构;以及联邦调查局),让人质的家属了解并定期向国会报告当前的人质情况。

政府似乎合乎逻辑地帮助美国人出国,而不是通过起诉谈判释放来威胁人质家庭。 然而,设立人质协调员职位可能会导致角色混淆与内在的利益冲突。

美国不让步政策的最初原因之一是希望避免直接参与将美国外交官扣为人质的恐怖分子。 美国采取的立场是,当地政府对其认可的外交官的安全和保障负责,包括如果被绑架则确保获释。 人质协调员是否会不可避免地让美国政府更直接地参与其中?

根据拟议的立法,美国的政策不会改变。 人质协调员将有义务维护无特许权政策,或至少确保不会明显违反。 这保证了政府与人质家庭之间的紧张关系,他们对亲人的安全回归更感兴趣,而不是坚持抽象政策。

从历史上看,美国的政策只适用于美国政府的立场。 它没有禁止私人方面的谈判或赎金支付。 根据国务院2002年的一份声明,美国政府“强烈敦促美国公司和公民不要接受劫持人质的要求。” 如果家庭和公司遵循美国的政策,政府可以参与实现人质释放的工作,包括提供“行政服务”,技术援助或专业知识,以及“如果地方当局需要......参与战略”会话“。 如果家庭或公司选择不遵守美国的政策,他们就是独立的。 谈判是私下处理的。

现在是否会有一个公共组成部分进行谈判? 即使一个家庭决定支付赎金,政府仍会提供协助吗? 如果是这样,政府的援助可能很容易涉及促进或默许私人赎金支付 - 进一步混淆了美国对这一主题的政策已经模糊不清的看法。

美国官员公开承认,联邦调查局最近帮助一个人质家庭与绑架者谈判并支付赎金。 这是处理美国国内赎金绑架的常用程序。 通过沟通和安排提供赎金获得的信息增加了绑架者在人质释放后被识别和逮捕的可能性。 联邦调查局在这里的记录非常好。 事实上,美国几乎所有赎金绑架者都被逮捕,定罪并被判处长期徒刑。 因此,赎金绑架一度普遍,今天在美国很少见。

在处理恐怖分子或普通罪犯的绑架事件时,这并不是国外通常的做法,在那里支付赎金,归还人质,但对绑架者的担忧极为罕见。 美国最近表示不会起诉支付赎金的家庭。 它永远不会也不可能这样做。 事实上,美国检察官试图将人质的父母或妻子定罪为恐怖分子提供物质支持是不可想象的,因为他们在胁迫下付款以挽救亲人的生命 - 以及陪审团会定罪的是什么? 但是,虽然起诉家庭是不可信的,但政府可能总是决定在未来起诉其他人,包括参与谈判的对话者和中间人。 中介机构也知道这一点,因此对任何官方参与的暗示都会持谨慎态度。

当谈到政府可能提供什么样的援助时,修正案会谨慎行事。 它讨论了“确保释放人质”的努力,但没有定义“安全”包含的内容。 它特别指示人质沙皇只是“制定一项战略,以保护人质的家庭成员......了解这些人质的状况”,并向他们提供最新情况,程序和政策。 通知和更新声音只不过是手持,这不会阻止那些想要更具决定性干预的绝望家庭的抱怨。

此外,政府已经走得更远了。 据报道,FBI最近通过审查中间人帮助了一起案件; 任何公开的绑架都会将骗子从木工中拉出来。 展望未来,联邦调查局或国务院官员现在是否会出席并提供谈判建议,充当中间人或促进付款交付?

美国官员是否会指导家庭如何处理新闻媒体? 这种潜在的作用伴随着内在的紧张。 由于缺乏进展感到沮丧,并且怀疑政府宁愿忽视这个问题,因此家庭有时会通过公开投诉来增加压力。 反过来,政府经常警告家人,宣传可能只会鼓励劫持者增加他们的要求。

救援引发其他潜在冲突。 由于人质协调员将了解谈判的现状和任何救援行动的前景,这是否意味着在谈判进行期间否决救援工作? 谁会判断谈判不太可能成功,尽管存在风险,救援仍然是拯救人质的唯一途径? 与家人协商可能会危及操作 - 如果他们不同意怎么办? 他们获得否决权吗? 如果救援失败,不告诉他们将冒险指责两面性和相互指责。

除了救援之外,空袭还是其他正在进行的针对劫持人质的恐怖分子的军事行动呢? 一方面,压力可能会鼓励达成协议。 另一方面,它增加了人质的风险,恐怖主义分子 - 如果他们知道一名强大的美国官员参与其中 - 可能会试图利用他们的优势。 人质协调员是否会在这些决定中发表意见?

人质事件已被证明是总统的政治氪星石。 许多人将卡特总统在1980年的失败归咎于他无法拯救或谈判释放被伊朗德黑兰极端主义分子扣为人质的美国人。 里根总统在政治上因1986年的一项启示而感到尴尬,美国违反美国的政策,秘密向伊朗出售武器,以便释放在黎巴嫩境内的美国人质。

根据众议员提出的原始提案 (D-Md。),人质协调员将在国家安全委员会任职。 这使每一次人质事件都发生在白宫,这一事实不会在恐怖分子劫持者身上丢失。 美国人质为恐怖分子带来战略宣传,使他们能够制造政治危机。 恐怖分子将看到一名人质协调员,表明他们拥有越来越大的影响力,可以与白宫官员联系,他们可以让事情发生 - 以及在总统家门口发生悲剧的能力。

这提出了客观问题。 除了在不协调的情况下,总是需要更好的协调。 但成功的标准是什么? 人质协调员的存在是否挽救了自2002年以来被杀害的这些美国人质的生命:Daniel Pearl,Nicholas Berg,Tom Fox,Warren Weinstein,Steven Sotloff,James Foley,Luke Somers或Kayla Mueller? 可能不是。

恐怖主义受害者在美国政治中发挥了重要作用,对政策决定产生了强大影响,并越来越多地要求美国法院对其直接或间接对其损失和痛苦负责的人提供赔偿。 通过安装人质协调员,美国正式承认另一类受害者:人质及其家属。

作为一个社区,美国人关心他们的同胞,但与此同时,美国政府必须追求国家利益,不能屈服于他们以确保个别公民的安全。 美国继续与特定的恐怖主义团体开战,包括那些持有美国人质的人。 必须理解并接受战争带来的伤亡。 国家有义务试图将在军事行动过程中被捕的人带回来 - 这是我们与被要求服务的人的协议。 只要不损害其国家安全,美国就可以设法释放被扣为人质的人。 可以与家人分享对人质命运的关注; 关于国防的决定不能。

詹金斯是非营利性无党派兰德公司总裁的高级顾问。 从1985年到1998年,他担任人质谈判的私人顾问,并撰写了一本关于恐怖主义和个人保护主题的书