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GI好处延迟让兽医掠夺

布兰登托马斯在与阿富汗军队的最后一次巡回演出中遭到火箭推进式手榴弹的弹片击中,两次被塔利班发射的子弹击中。

在冒着生命危险之后,这位27岁的父亲和紫心勋章的接收者是成千上万的老兵中的一员,他们现在说他们正在等待几周或几个月的教育福利,这是在一个新的肥胖的GI法案下,让许多人从家里掏钱或者贷款以支付大学费用,而退伍军人事务部承诺加快付款。

自1944年的原始地理标志法案以来,“9.11后地理标志法案”是教育福利最显着的扩展。符合条件的退伍军人可获得学费,住房和图书津贴。 弗吉尼亚州说,超过50,000名退伍军人和他们的亲属已经注意到他们在秋季学期就读大学,并希望在该计划下报销,该计划于8月开始付款。

托马斯在七月份向弗吉尼亚州提交了他的文件,但他仍在等待第一张支票到达。 当他在这学期购买了近1000美元的书籍时,托马斯将其计入信用卡。

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“还有什么选择?” 正在研究生意的托马斯说。

在军队中,军队中经常会有一句话:“快点等一下。” 快点去训练场。 快点到达射击场。 然后,等待任何事情开始时看似永恒的东西。

退伍军人现在发现自己重复这句话,因为他们去申请他们的GI法案福利。

“我们是一群耐心的人,”托马斯说。 “耐心只能持续这么久。”

根据弗吉尼亚州法案,已根据“9.11后”地理标志法案提出了277,403件索赔要求。 已处理了约205,704件索赔,其余索赔正在审理中。 平均处理时间为34天,高于前一个月的28天。

弗吉尼亚州教育服务部门主管基思威尔逊在接受美联社采访时说:“我们将继续努力工作,直到这个过程对所有人来说都不会停止。”

退伍军人必须完成两个步骤才能收到付款:首先,VA必须确认他们符合条件:这些索赔中有189,597个已经处理,另有60,071个待处理。

其次,退伍军人必须获得入学证明,证明他们的大学入学率。 这是通过他们的学校和VA来完成的。 目前仍有大约12,258种认证待决。

总共有大约51,000名退伍军人,他们的配偶或子女 - 他们也有资格根据新法案付款 - 已通知弗吉尼亚州秋季学期的入学人数。 已经支付了大约24,186个,还有大约27,000个等待付款。

延误背后有许多因素:一些学校直到夏季中期到夏末都没有设定学费,这意味着直到学校开学前不久就收到了付款所需的表格。

处理每项索赔所需的时间也延长了,因为自动化系统仍在开发中,并且要到2010年12月才能完全到位。同时,手动处理一项索赔可能需要一个多小时。 VA已经聘请了760名额外的索赔审查员来处理增加的工作量。

美国众议员哈里·米切尔,众议院赞助9/11后地理标志法案,周四发表声明称,他的办公室一直在敦促VA解释延误。

米切尔在声明中表示,“弗吉尼亚州有一年多的时间准备实施这项法律,应该做好准备。” “让我们的退伍军人获得他们应得的利益和任何应得的任何延误都是迫切关注的问题。我们的退伍军人承诺的教育不应该被推迟,而不是一个学期。”

大多数大学都在与学生合作,通过授予延期,并在某些情况下,发放代金券以支付书本费用。 但是,许多退伍军人已经拿出贷款,开具信用卡,向父母要钱,或者在等待处理索赔时掏钱。

“退伍军人必须假设他们不会得到他们的利益,因为你不能指望那些钱存在,”27岁的杰森林赛说,他正在攻读获得硕士学位的陆军退伍军人。约翰霍普金斯大学的全球安全。 “你必须有一个备用计划。”

在科威特和伊拉克服务的林赛选择以每年5.6%的利率购买10,000美元的贷款,以支付他本学期的学费,书本和生活费。 截至9月,他仍未收到任何VA付款。

“我们为我们的国家而战,”他说。 “但是我们回家了,我们必须为我们的利益而战。”

弗吉尼亚州鼓励学校保持灵活性,许多人已经安排住宿。

在马里兰大学,等待他们的地理标志福利的退伍军人可以暂停他们的学费支付,这通常是在他们注册课程的同一天。

学校最近向退伍军人发了一封信,其中许多人对延误表示担忧。

“我们希望确保您了解在我们等待付款到达时您可以上课,”它读到。

奖学金和财政援助主任比利·乔·汉密尔顿说,坦帕南佛罗里达大学也做了类似的安排,管理人员允许退伍军人推迟到10月底付款。

她说,学校有大约800到900名退伍军人,只收到40或50的学费。 汉密尔顿表示,如果付款没有到达,他们将再次延长截止日期。

让退伍军人意识到他们的选择是挑战之一。

“几乎在所有情况下,他们都不知道他们有机会接受延期,”美国教育委员会终身学习助理副总裁吉姆塞尔贝说。

“这很艰难,”他谈到大学所处的情况。“他们面临着令人难以置信的预算挑战,并发现自己对退伍军人有一种责任感。而且如何找到一种推迟学费的方法,这是一个很大的挑战。同时满足自己的预算义务。

“与此同时,他们似乎找到了办法,”他说。

伊拉克退伍军人和美国大学学生布兰登·克拉普夫(Brandon Krapf)是向家人求助的退伍军人之一。 克拉普夫表示,在他预期未到期的津贴之后,他从父亲手中借了500多美元来支付书费。

“爸爸,你想让我的成绩翻滚吗?” 他告诉他的父亲。

27岁的克拉普夫说:“他并不支持我,因为高中以上的大多数大学生得到了支持。” “他自己没有钱。他自己退休了海岸警卫队,开着卡车,为了生存而工作荒谬。最重要的是,让我来找他。”

布劳沃德学院的学生托马斯很有优势:因为他获得了紫心勋章,他的学费已经被佛罗里达州所覆盖。 然而,津贴是他没有收到的计划收入。 他的妻子正在为她的工作增加额外的轮班,与家人一起度过海洋世界的计划假期已被刮伤。

他说他每个星期一打电话,希望找出他的索赔何时处理。