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司法部在黑水枪击案中引入新的指控

华盛顿美国司法部星期四对四名前Blackwater Worldwide安保承包商提起了新的指控,他们在2007年巴格达街头举行的一次致命案件中重新审理了一起国际案件。

一个新的大陪审团指控这些人在一场枪战中激怒了伊拉克的反美情绪,并在持续的战争中提高了外交敏感度。 这些人被雇来守卫美国外交官。

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2007年9月16日,警卫被指控在繁忙的Nisoor广场开火。17名伊拉克平民死亡,其中包括妇女和儿童。 检察官说,全副武装的黑水车队在无端袭击中使用了机关枪和手榴弹。 辩护律师辩称,他们的客户是被伊拉克反叛分子伏击的无辜者。

当时, 。 据CBS新闻记者伊丽莎白帕尔默报道,他们说,一辆四辆车的黑水车队驶入了一个交通圈,但被保护维修人员的障碍挡住了。 黑水警卫投掷水瓶,警告汽车停止,但随着一辆汽车继续前进,黑水开始射击,立即杀死司机。

起诉书重启了华盛顿联邦法院多年来一直徘徊的案件。

卫兵在2008年被指控犯有过失杀人罪和武器侵犯罪,但是一名联邦法官在第二年驳回了该案,判决司法部拒绝了大陪审团的证据并侵犯了警卫的宪法权利。 解雇令许多伊拉克人愤怒,他们表示美国人认为自己凌驾于法律之上。 副总统乔拜登于2010年在巴格达发表讲话,对枪击案表示“个人遗憾”。

联邦上诉法院于2011年恢复了该案,称现已退休的法官Ricardo Urbina错误地解释了该法律。

检察官再次在大陪审团面前提出证据,美国地方法院法官罗伊斯·兰伯特(Royce Lamberth)直到周一才向司法部提起诉讼,以决定如何处理此案。

被告包括来自田纳西州诺克斯维尔的退休美国海军陆战队员达斯汀赫德。 Evan Liberty,来自新罕布什尔州罗切斯特的退休美国海军陆战队员; 来自田纳西州斯巴达的前美国陆军中士尼克斯拉滕和来自德克萨斯州凯勒的美国陆军退伍军人保罗斯劳。

Slatten被指控犯有14项自愿过失杀人罪和16项过失杀人罪; Liberty和Heard被指控犯有13项自愿过失杀人罪和16项过失杀人罪; 斯劳负责13项自愿过失杀人罪及18项过失杀人罪。 所有四人还被指控在暴力犯罪期间和与暴力犯罪有关的枪支使用和排放一项罪名。

他们受到“军事域外管辖法”的管辖,该法案允许政府起诉某些政府雇员和承包商在海外犯下的罪行。 辩护律师辩称,在这种情况下,法规不适用,因为警卫是国务院的承包商,而不是军队。

检察官上个月同意驳回他们对犹他州西谷市退休海军陆战队第五名后卫唐纳德鲍尔的案件。 第六名后卫,加利福尼亚州的杰里米里奇韦认罪,正在等待判刑。

司法部早些时候已将Slatten从案件中撤下,但在上诉法院判决恢复起诉后,政府称他仍然是被告。

该公司前身为Blackwater Worldwide,拥有新的所有权,现在总部设在弗吉尼亚州。 它已更名为Xe Services,但该公司被出售给一群投资者,然后他们更名为Academi。

Blackwater创始人Erik Prince不再隶属于该公司。

在推进此案的过程中,政府将寻求克服困扰控方的一些法律问题。 该案件陷入困境,因为国务院向警卫承诺,他们的陈述解释所发生的事情不会被用于刑事起诉。 五名警卫告诉调查人员他们开了他们的武器,这是一个至关重要的承认。 由于有限的免疫协议,检察官必须在没有这些陈述的情况下建立自己的案件,这是一个很高的法律障碍。 乌尔比纳在驳回此案时表示,检察官已经阅读了这些陈述,并在调查中对他们进行了审查,并用它们向证人提问并获得搜查令。

法庭文件还揭示了相互矛盾的证据,一些目击者称黑水车队遭到抨击,其他人则说不是。