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SpaceX在短短14天内发射了第二颗卫星

在晴朗的落日天空下,一架SpaceX Falcon 9火箭星期一划入太空,在加州火箭制造商的第二次飞行中将一颗沉重的Inmarsat通信卫星送入轨道,仅仅两周,这是今年迄今为止的第六次。

升空后三十二分钟,Inmarsat-5 F4卫星 - 全球第四个高速Ka波段中继站服务于飞机,海上航行以及全球其他政府和商业用户 - 被释放到计划中的高椭圆轨道。



在接下来的90天左右,公交车大小的卫星的机载推进器将被用于在赤道上方22,300英里的轨道上进行环形化,在那里中继站将与地球保持同步并在天空中显得静止。 它将在Inmarsat价值16亿美元的全球Xpress星座中加入三颗几乎完全相同的波音制造卫星。

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“这是第一个专为移动应用设计的全球无缝宽带服务,”Inmarsat首席技术官Michele Franci告诉Spaceflight Now。 “这就是Inmarsat移动应用的背景,所以这个星座及其周围的整个网络都是为移动用户设计的。”

美国东部时间下午7:21(格林威治标准时间-4),当Falcon 9的第一级发动机点燃了一股火热的尾气时,任务开始了。 过了一会儿,火箭从它的射击台上被释放出来,它从九个Merlin 1D发动机的一个明亮的火焰射流上顺利爬上傍晚的天空。

向东飞去,火箭从厚厚的低层大气中爬出,发射后2分45秒,第一级发动机关闭,舞台掉落,火箭的第二级由一台Merlin发动机驱动,继续爬到太空。

Inmarsat-5 F4卫星的重量为13,417磅,是SpaceX发射到地球同步转移轨道的最重的卫星。 结果,猎鹰9几乎使用了所有的第一级推进剂将有效载荷从低层大气中提升出来,并且不可能将助推器飞回降落地点。

观看:SpaceX将间谍卫星发射到轨道

在今年迄今为止SpaceX发射的六个航班中,有四个阶段成功恢复,两个在离岸无人机船上,两个在卡纳维拉尔角空军基地。 星期一的飞行是今年第二次飞行,其中着陆被卫星有效载荷的重量和轨道要求排除。

无论如何,猎鹰9的第二阶段发射两次以达到所谓的“超同步”椭圆轨道,而Inmarsat-5卫星则安全地自行飞行。

Inmarsat-5卫星最初是作为备用设备建造的,现在旨在扩展现有服务。 它最初计划在重型升力版Falcon上发射,这是一种由三个猎鹰9级第一级核心和一个上部舞台组成的火箭。

Falcon Heavy的首次飞行一再被推迟 - 目前计划在今年夏天的某个时候进行 - 但发动机升级使得将6.7吨的Inmarsat-5卫星发射到单核Falcon 9上的能力有所提升星期一的航班。

Inmarsat-5系列卫星是该公司Global Xpress系统的支柱,提供航空公司乘客连接,“因此它为乘客提供网络浏览,电子邮件,视频下载和上传的Wi-Fi服务,”Franci说。

“我们今天最大的市场是商船运输,它将提供运营服务和船员福利的组合,”他说。 “在海上,我们的系统实际上是集成的。我们有L波段和Ka波段,它们在船上无缝连接,我们的系统自动评估链路的质量。

“只要我们能够,我们就会留在Ka频段,如果因为覆盖原因或天气非常糟糕,链接会变得很差,我们会跳到L波段。我们提供永远在线的弹性和在满足实际需求时的可靠性,以及大部分时间的宽带质量。“

观看:SpaceX“使用”火箭发射

这是SpaceX今年迄今为止的第六次发射,它是第34次Falcon 9飞行,也是自Falcon 9在卡纳维拉尔角空军基地发射台9月1日爆炸以来的第七次飞行.SpaceX在过去的15次尝试中恢复了10次第一级助推器两年。

今天的航班是SpaceX在短短14天内的第二次飞行,展示了公司官员正在指望通过积压的卫星工作的快速火力。 如果一切顺利,SpaceX将于6月15日发射一艘装有空间站的Dragon货船,6月15日发射保加利亚通信卫星,并于6月底左右发射一个Intelsat中继站。

如果这种快速起步的话,SpaceX将在短短六个月内推出九款Falcon 9。

保持快速发射率的一个关键因素是在卡纳维拉尔角空军基地返回40号地区进行维修。 在9月1日的飞行前事故中,该垫被严重损坏,但预计很快就会重新上线。

SpaceX在加利福尼亚州范登堡空军基地运营一个发射台,在佛罗里达州运行两个发射台。 该公司计划在卡纳维拉尔角空军基地使用垫40,主要用于商业有效载荷,并在肯尼迪航天中心为Falcon Heavy,Dragon空间站再补给航班预留39A垫,以及设计载载宇航员的船员轮渡船的发射并从空间站。

今年将计划三艘龙货运航班以及重型首次发射。 预计明年三月首次无人驾驶的SpaceX龙船员试飞。