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新的研究质疑乳腺癌筛查的乳房X线照片的价值

一项新的研究质疑 它得出的结论是,女性更容易被诊断出患有小肿瘤,而这种小肿瘤并非注定要生长,而不是早期发现真正的问题。

这项工作可以进一步改变筛选的危害是否超过其利益的平衡。 筛查只有在发现可以杀死的癌症时才有价值,如果早期治疗会提高生存率,而不是治疗何时或是否会引起症状。 多年来治疗已经有了很大改善,早期发现癌症变得不那么重要了。

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乳房X光检查可以捕获一些致命的癌症并挽救生命。 但他们也发现许多早期癌症注定不会增长或扩散并成为健康威胁。 没有什么好方法可以告诉哪些人会这么做,所以很多女性都得到了他们并不真正需要的治疗方法。 这是一个双重问题:过度诊断和过度治疗。

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达特茅斯医学院的研究负责人H. Gilbert Welch博士表示,是否进行乳房X光检查“是一个近距离呼叫,是一种价值判断”。 “这是一个选择,女性理解故事的两个方面,好处和危害是非常重要的。”

韦尔奇一直认为乳房X光检查被高估了,这项研究与他四年前从相同数据来源发表的研究相似。 这一次,作者包括国家癌症研究所筛选专家Barnett Kramer博士,尽管结论不是该机构的官方立场。 该研究由新英格兰医学杂志周三发表。

它是如何完成的

研究人员使用了几十年的联邦调查对乳房X线照相术和癌症登记统计数据进行了追踪,以追踪在小于2厘米(或大约四分之三英寸)的情况下多少种这些大概是危及生命的。

他们根据肿瘤的大小估算了死亡率 - 1975年到1979年,在乳房X线照片被广泛使用之前,以及最近一段时期,2000年到2002年。

在早期,发现三分之一的癌症很小。 在后期,三分之二的人很小。 但这种变化主要是因为筛查导致更多的癌症被检测到,而且绝大多数癌症都很小 - 每100,000名女性中有162例,而大型肿瘤只有30多例。

假设人口中癌症病例的真实数量是稳定的,这意味着每100,000名妇女中有132例被过度诊断。

作者写道:“这种不平衡的程度表明,女性更容易患上过度诊断的肿瘤,而不是早期检测到注定要变大的肿瘤。”

接下来,他们估计自乳房X光检查开始以来死亡人数下降的原因是早期检测与更好的治疗方法。 他们的结论是,至少有三分之二的下降是由于更好的治疗方法 - 其他研究也发现了这一趋势。

批评者

规模很重要,但并不是整个故事,也不是肿瘤在生物学上具有侵略性的证据,费城Fox Chase癌症中心乳腺摄影主任Kathryn Evers博士说。 她认为,肿瘤必须在它们被治疗之前被发现,到目前为止,乳房X光检查是找到无法感觉的最好的方法。

美国放射学会和乳腺成像学会的一份声明称,“较小的癌症会给女性带来更好的结果。”

美国癌症协会的筛查负责人罗伯特史密斯博士说,该研究假设癌症发病率没有变化是无效的 - 病例有所增加。

“当我们早期发现乳腺癌时,女性的预后会好得多,”他说。

女人要做什么?

主要指导方针同意,60多岁的女性从乳房X线照片中获益最多。 政府工作组建议从50岁开始每隔一年进行一次筛查,40多岁的女性会权衡利弊。

该研究仅适用于筛查乳房X线照片,而非适用于疑似问题时的诊断,仅适用于平均风险的女性,而不适用于那些使其更易患癌症的基因突变的女性。

西雅图华盛顿大学医学院的Joann Elmore博士在该杂志的一篇评论中写道,现在是时候更多地关注筛查的“附带损害” - 过度诊断。

“咒语,'所有癌症都有生命危险'和'当有疑问时,切掉它',需要修改,”她写道。