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破产听证会揭示了对医疗债务的竞争观点

周四就医疗破产法案作证的专家不同意该问题的普遍程度。

新罕布什尔州富兰克林皮尔斯法律中心的美国破产法官Cecelia Morris和临床法学教授Peter Wright提供了与患病的人一起工作的个人经历,这些人的疾病导致失业或减少工作时间。

赖因在准备好的证词中表示,“因为有这么多家庭正在支付薪水,”收入的任何重大中断都会使他们超越边缘。

莫里斯说,患有严重疾病的人会陷入信用卡债务,为自己和家人支付医疗费用,“他们需要的医疗服务超出了任何财务上的谨慎程度”。

保守的美国企业研究所(American Enterprise Institute)的常驻学者阿帕尔马图尔(Aparna Mathur)质疑研究显示医疗破产人数不断上升。 马图尔表示,他对2007年消费者财务状况调查的分析显示,只有2.4%的家庭报告了任何医疗债务,这显然将医疗债务和信用卡债务分开。

众议院司法委员会商业和行政法小组的听证会重点关注去年2月由众议员Carol Shea-Porter(DN.H.)提出的“医疗破产公平法”。 去年8月参议员谢尔登怀特豪斯(DR.I.)在参议院提出了一项姊妹法案。

该法案将修订联邦破产法,允许有医疗债务的人从破产财产中豁免多达25万美元的房屋或墓地价值。

众议院法案有五个共同赞助者,而参议院版本有六个。

莫里斯在她准备的证词中表示,该法案对于有医疗债务的人来说做得太少,因为他们在申请破产之前经常用尽他们住所的权益。

另一方面,马图尔强调该法案可能会产生意想不到的后果。

“通过允许债务人作为医疗债务人提出申请,无论医疗债务是否真正推动家庭破产,”他在准备好的证词中写道,“医疗破产公平法案基本上将减轻信用卡债务而非医疗债务。”